Lessons from a Rural Inquest: Taking Action to Support the Recommendations from the Renfrew County Inquest

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Lessons from a Rural Inquest: Taking Action to Support the Recommendations from the Renfrew County Inquest

This Special Event was presented and recorded on November 17, 2022.
Presented by: Pamela Cross, Erin Lee, Kirsten Mercer, and Prabhu Rajan.

On September 22, 2015, Carol Culleton, Anastasia Kuzyk and Nathalie Warmerdam were murdered in a triple femicide in rural eastern Ontario. In June 2022, a coroner's inquest examined the circumstances of the deaths to consider how future such deaths could be prevented. The jury produced 86 recommendations for system changes for possible implementation by the provincial government and other public bodies.

Through the lens of the panelists – all of whom played key roles in the inquest – this special online event explores some of the key moments in the proceedings, with a focus on the recommendations and what all of us can do to advocate for their implementation.

Recording

The content of this special event is focused on femicide. We want you to take care of yourself as some of this content may be difficult.

 

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Learning Objectives

Participants came away with:

  • An overview of the facts of the case that led to the inquest
  • An understanding of the purpose of coroner's inquests
  • Details about the key recommendations made by the jury
  • Information about ongoing advocacy to support implementation of the recommendations
  • Tips for effective advocacy to support implementation 
  • Access to a toolkit to support advocacy initiatives

Speakers

Pamela CrossPamela Cross is a feminist lawyer; a well-known and respected expert on violence against women and the law for her work as a researcher, writer, educator and trainer. She works with women’s equality and violence against women organizations across Ontario.

One of her key roles is as the Legal Director of Luke’s Place Support and Resource Centre in Durham Region, where she leads the organization’s provincial projects, including research, training and advocacy.

In 2022, Pamela participated in the Inquest into 2015 triple femicide of Carol Culleton, Anastasia Kuzyk and Nathalie Warmerdam in Renfrew County, Ontario both as an expert witness in her role as Luke’s Place Legal Director and as an external consultant on behalf of the community. She also participated in the Nova Scotia Mass Casualty Inquiry as an expert witness on intimate partner violence.

Learn more on Pam’s website: https://pamelacross.ca/about/

Erin LeeErin Lee is an experienced, passionate advocate who has spent decades working to end violence against women. Her work spans anti-violence programs, school board initiatives, provincial associations and numerous boards and committees.  

Currently Erin is the Executive Director of Lanark County Interval House and Community Support, co-founder of the Lyallen Hayes Memorial Fund, CSWBP member, Coordinating Committee member, and member of the Victimology Advisory of Algonquin College.

In most recent years, Erin was a recipient of the MAG Award of Distinction and the ETFO award for social change.

Erin was a member of the EVA inquest working group and offered testimony related to rural realities as a neighbouring rural county.

Erin Lee’s advocacy is characterized as solution-focussed, mentoring to new advocates, and inclusive to all.

Kirsten MercerKirsten Mercer is a partner in the litigation group at Goldblatt Partners LLP where she draws on her diverse professional experience to handle a wide range of litigation and advisory matters – large and small.  Kirsten acts for clients at inquests, gender-based violence and harassment claims, administrative law matters, constitutional challenges, human rights complaints, employment matters and commercial disputes. 

Kirsten has extensive experience in public policy making, both inside and outside of government, including serving as Senior Advisor to the Premier of Ontario and as Chief of Staff to the Attorney General of Canada, where she worked on some of the most significant legal and public policy issues in the country.  Kirsten collaborated with advocates and policy-makers as one of the chief architects of the Ontario Sexual Violence and Harassment Action Plan and has been intimately involved in legislative and policy reform behind the scenes at the highest levels of government. 

From 2019 to 2022, Kirsten served as counsel to EVA Renfrew, a coalition of individuals and organizations serving people living with gender-based violence and intimate partner violence in Renfrew County.  EVA Renfrew had full public interest standing at the Renfrew Femicide Inquest and successfully advocated for resolutions calling for sweeping reforms in the prevention and response to intimate partner violence in Ontario and nationally.


Prabhu RajanPrabhu Rajan
is currently Chief Counsel to the Chief Coroner for Ontario and Chief Forensic Pathologist. Previously, he was the Legal Director for the Ministry of Education and the Ministry of Training, Colleges & Universities, Deputy Legal Director at the Ministry of the Solicitor General and Deputy Legal Director at the Ministry of Labour.

Prabhu spent much of his early career as counsel at the Ontario Human Rights Commission. He is a graduate of the University of Manitoba (B.A. Criminology) and Osgoode Hall Law School. He articled at Cavalluzzo, Hayes, Shilton, McIntyre and Cornish and was called to the Bar in 1996.

Prabhu is currently the Chair of the Domestic Violence Death Review Committee and was inquest counsel at the inquest into the intimate partner femicides of three women in Renfrew County.

Leçons tirées d’une enquête rurale : Prendre des mesures pour appuyer les recommandations issues de l’enquête du comté de Renfrew

Ce événement spécial a été présenté et enregistré le 17 novembre 2022.
Présenté par : Pamela Cross, Erin Lee, Kirsten Mercer, et Prabhu Rajan.

Le 22 septembre 2015, Carol Culleton, Anastasia Kuzyk et Nathalie Warmerdam ont été assassinées lors d’un triple féminicide dans une région rurale de l’est de l’Ontario. En juin 2022, une enquête du coroner a examiné les circonstances de ces décès afin de déterminer comment prévenir de tels décès à l’avenir. Le jury a formulé 86 recommandations visant à modifier le système qui pourraient être mises en œuvre par le gouvernement provincial et d’autres organismes publics.

En s’appuyant sur la perspective des panélistes – qui ont toutes et tous joué un rôle clé dans l’enquête – cet événement spécial en ligne explorera certains des moments clés des délibérations, en mettant l’accent sur les recommandations et sur ce que nous pouvons tous faire pour préconiser leur mise en œuvre.

Enregistrement 

Le contenu de cet événement spécial est axé sur le fémicide. Nous souhaitons que vous preniez soin de vous, car certains éléments de ce contenu peuvent être difficiles.

 

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Objectifs d’apprentissage

Cet événement fournira aux participant.e.s :

  • un aperçu des faits de l’affaire qui ont mené à l’enquête
  • une compréhension de l’objectif des enquêtes du coroner
  • des détails sur les principales recommandations formulées par le jury
  • de l’information sur les activités de plaidoyer continues visant à appuyer la mise en œuvre des recommandations
  • des conseils pour un plaidoyer efficace afin d’appuyer la mise en œuvre
  • un accès à une trousse d’outils afin d’appuyer les initiatives de plaidoyer

Conférencières et conférencier

Pamela Cross

Pamela Cross est avocate féministe; experte bien connue et respectée en matière de violence faite aux femmes et de droit grâce à son travail de chercheuse, d’écrivaine, d’éducatrice et de formatrice. Elle travaille avec des organismes de défense de l’égalité des femmes et de lutte contre la violence faite aux femmes partout en Ontario.

L’un de ses rôles clés est celui de directrice juridique de l’organisme Luke’s Place Support and Resource Centre dans la région de Durham, où elle dirige les projets provinciaux de l’organisme, dont la recherche, la formation et la défense des intérêts.

En 2022, Pamela a participé à l’enquête sur le triple féminicide de 2015 de Carol Culleton, Anastasia Kuzyk et Nathalie Warmerdam dans le comté de Renfrew, en Ontario, à titre de témoin experte dans son rôle de directrice juridique de Luke’s Place et à titre de consultante externe au nom de la communauté. Elle a aussi participé à la Commission des pertes massives en Nouvelle-Écosse à titre de témoin experte sur la violence conjugale.

Consultez le site Web de Pam pour en savoir plus : https://pamelacross.ca/about/

Erin Lee

Erin Lee est une défenseure chevronnée et passionnée qui a passé des décennies à travailler pour mettre fin à la violence faite aux femmes. Dans le cadre de son travail, elle a participé à des programmes de lutte contre la violence, à des initiatives de conseils scolaires, à des associations provinciales et à de nombreux conseils et comités.  

Erin est actuellement directrice générale de la Lanark County Interval House and Community Support, cofondatrice du Lyallen Hayes Memorial Fund, membre du CSWBP, membre du comité de coordination et membre du comité consultatif en victimologie du Collège Algonquin.

Au cours des dernières années, Erin a reçu le Prix de distinction pour les services aux victimes du procureur général de l’Ontario et le prix de la FEEO pour le changement social.

Erin a été membre du groupe de travail de l’enquête EVA et a témoigné au sujet des réalités rurales en tant que comté rural voisin.

Les activités de plaidoyer d’Erin Lee sont caractérisées comme étant axées sur les solutions, le mentorat pour les nouveaux défenseurs et nouvelles défenseures, et l’inclusion pour tous et toutes.

Kirsten Mercer

Kirsten Mercer est associée au sein du groupe du contentieux de Goldblatt Partners LLP, où elle tire parti de sa vaste expérience professionnelle pour traiter un large éventail de litiges et de questions de consultation – grandes et petites. Kirsten représente ses clients lors d’enquêtes, de plaintes pour violence fondée sur le sexe et pour harcèlement, de questions de droit administratif, de contestations constitutionnelles, de plaintes relatives aux droits de la personne, de questions d’emploi et de différends commerciaux.

Kirsten possède une vaste expérience de l’élaboration de politiques publiques, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du gouvernement. Elle a notamment été conseillère principale du premier ministre de l’Ontario et chef de cabinet du procureur général du Canada, où elle a travaillé sur certaines des questions juridiques et politiques publiques les plus importantes du pays. En tant que l’une des architectes principales du Plan d’action de l’Ontario contre la violence et le harcèlement sexuels, Kirsten a collaboré avec des défenseurs et défenseuses ainsi que des décideurs, et a participé de près à la réforme législative et stratégique en coulisse aux plus hauts échelons du gouvernement.

De 2019 à 2022, Kirsten a été conseillère juridique d’EVA-Comté de Renfrew, une coalition de personnes et d’organismes au service des personnes vivant avec la violence fondée sur le sexe et la violence conjugale dans le comté de Renfrew. Cette coalition avait la pleine qualité pour agir dans l’intérêt public lors de l’enquête sur le féminicide de Renfrew et a défendu avec succès des résolutions réclamant des réformes en profondeur de la prévention et de la lutte contre la violence conjugale en Ontario et à l’échelle nationale.


Prabhu Rajan

Prabhu Rajan est actuellement avocat en chef du coroner en chef de l’Ontario et médecin légiste en chef. Auparavant, il a été directeur juridique du ministère de l’Éducation et du ministère de la Formation et des Collèges et Universités, directeur juridique adjoint du ministère du Solliciteur général et directeur juridique adjoint du ministère du Travail.

Prabhu a passé la plus grande partie du début de sa carrière comme avocat à la Commission ontarienne des droits de la personne. Il est diplômé de l’Université du Manitoba (baccalauréat en criminologie) et de la Osgoode Hall Law School. Il a fait son stage chez Cavalluzzo, Hayes, Shilton, McIntyre et Cornish, et a été admis au Barreau en 1996.

Prabhu est actuellement président du Comité d’examen des décès dus à la violence familiale et a été conseiller juridique lors de l’enquête sur le féminicide de trois femmes commis par un partenaire intime dans le comté de Renfrew.