• English

  • Français

The misuse of alienation in domestic violence cases in family court: Helping court-related professionals to sort through conflicting allegations

This webinar was presented and recorded on Tuesday, March 23rd, 2021 


Loretta Frederick, Senior Legal Policy Advisor, Battered Women’s Justice Project, Minneapolis, MN

Peter Jaffe, Professor, Centre for Research and Education on Violence Against Women and Children, Western University. London ON

Joan Meier is a Professor of Clinical Law and Director of the National Family Violence Law Center at the George Washington University Law School, Washington DC

Simon Lapierre, Professor, Faculty of Social Work, Faculty of Social Sciences, University of Ottawa, Ottawa ON

Dr. Linda C Neilson, Professor Emerita and research associate of the Muriel McQueen Fergusson Centre for Family Violence Research, University of New Brunswick, Fredericton NB

Description: Alienation is found in the dictionary as a noun that means withdrawing or separation of a person or a person's affections from an object or position of former attachment. It is also found in family courts every day as an allegation against survivors of domestic violence who may be trying to protect themselves and their children. While there is no doubt that separating parents need to support their children’s relationships with the other parent, this outcome may not be possible in cases in which there are serious concerns about child abuse and/or domestic violence. Judges, lawyers and court-related professionals are faced with the challenge of properly assessing these allegations and their implications for future parenting plans.

This webianr presented the current evolution of alienation to refuse-resist or gatekeeping dynamics and how these terms are used in the social science literature and the court through custody assessments and expert testimony. The webinar outlined this problem in Canadian and US Courts as well as practical guides to support family court practitioners in addressing abuse in a custody case, including its full nature and context, in order to ensure that the practitioner’s actions in the case are directly responsive to the actual implications of the abuse for the task at hand for this particular family.  


loretta_resized_2.jpgLoretta Frederick is the Senior Legal and Policy Advisor for the Battered Women’s Justice Project, a national resource center on the legal system’s response to domestic violence. She is co-developer of the SAFeR approach to child custody cases involving abuse. For the 17 years before she joined BWJP in 1995, her family law practice focused on domestic violence cases and she was involved in founding several advocacy organizations. She has served as Chair of the Family Law Section of the Minnesota State Bar Association as well as its Domestic Abuse Committee, has done training and consulting on the legal system’s response to domestic violence in the US and internationally for decades and serves on the faculty for the National Judicial Institutes on Domestic Violence. She can be reached at lfrederick@bwjp.org .  



Peter Jaffe is a Professor in the Faculty of Education at the Western University and the Academic Director of the Centre for Research and Education on Violence Against Women & Children. He is also the Director Emeritus of the London Family Court Clinic, which is a children's mental health centre specializing in issues which bring children and families into the justice system in London, Ontario. In that centre, he has been involved in over 2,000 custody assessments either directly or in a supervisory capacity over the past 40 years. He has co-authored eleven books, 40 chapters and over 90 articles related to violence and abuse involving children, adults, families and the justice system.  Since 1999, he has been on faculty for the US National Council of Juvenile & Family Court Judges for judicial education programs entitled “Enhancing Judicial Skills in Domestic Violence Cases." He was a founding member of Ontario's Chief Coroner’s Domestic Violence Death Review Committee and has published extensively on risk assessment and domestic and child homicide prevention.    


Joan Portrait

  Joan Meier is a Professor of Clinical Law and Director of the National Family Violence Law Center at the George Washington University Law School. Professor Meier has been a clinical law professor for 29 years at GW Law, where she founded three pioneering and nationally recognized interdisciplinary domestic violence clinical programs. She has published widely on domestic violence, custody, clinical teaching, criminal procedure, and various Supreme Court decisions. Her major study, “Child Custody Outcomes in Cases Involving Parental Alienation and Abuse Allegations,” funded by the National Institute of Justice, was completed in 2019. Its findings have been written about in scholarship and multiple media outlets including  The Washington Post and  The New Yorker.  


  simon_resized.jpg Simon Lapierre is a Full Professor in the School of Social Work at the University of Ottawa, and a founding member of the Feminist Anti-Violence (FemAnVi) Research Collective. His work has focused on women’s and children’s experiences in the context of domestic violence, and on practices in domestic violence shelters, child protection services, family courts and the criminal justice system. He is currently conducting two SSHRC-funded research projects on domestic violence and parental alienation. He is also providing domestic violence training to child protection workers in the Province of Quebec. 


Linda Neilson Portrait Dr. Linda Neilson is a Professor Emerita at the University of New Brunswick.  Linda is a recognized academic authority on legal systems and domestic violence, as well as the impact of exposure to family violence on children. She serves regularly as academic advisor on domestic violence and court-related, cross-sector government committees. She is the author of the e-book, Responding to Domestic Violence in Family Law, Civil Protection and Child Protection Cases, published by the Canadian Legal Information Institute. Linda is also the co-author of Interpreting the New Divorce Act: Rules of Statutory Interpretation and Senate Observations. 

Webinar Resources

Webinar Handouts

Webinar Presentation Slides 

Webinar Recordings:  

After watching this webinar recording, click here to get your certificate.


Utilisation abusive de l'aliénation dans les affaires de violence familiale au tribunal de la famille : aider les professionnels du système judiciaire à faire le tri entre des allégations contradictoires

Interprétation ASL disponible!

Date et heure : Mardi 23 mars 2021 | 13 h 00 – 14 h 30 (HNE)

Inscriptions : Inscription au webinaire - Zoom

Présentateurs :

Loretta Frederick, conseillère principale en politique juridique, Battered Women's Justice Project, Minneapolis, MN

Peter Jaffe, professeur, Centre for Research and Education on Violence Against Women and Children, London (Ontario)

Joan Meier, professeure de droit clinique et directrice du National Family Violence Law Center à la faculté de droit de l'Université George Washington, Washington DC.

Simon Lapierre, professeur, Faculté de travail social, Faculté des sciences sociales, Université d'Ottawa, Ottawa (Ontario)

Linda C Neilson, professeure émérite et associée de recherche, Centre Muriel McQueen Fergusson pour la recherche sur la violence familiale, Université du Nouveau-Brunswick, Fredericton (Nouveau-Brunswick).

Description: Dans le dictionnaire, le substantif aliénation désigne le retrait ou la séparation d'une personne ou de ses affections d'un objet ou d'une position auxquels elle était préalablement attachée. Couramment utilisé dans les tribunaux de la famille, ce terme s’utilise également à l’encontre des survivantes d’actes de violence familiale susceptibles de vouloir se protéger et protéger leurs enfants. S'il ne fait aucun doute que les parents qui se séparent doivent encourager les rapports entre leurs enfants et l'autre parent, ceci peut ne pas être possible dans les cas où il existe de sérieuses inquiétudes quant à la maltraitance des enfants ou à la violence familiale. Les juges, les avocats et les professionnels du système judiciaire sont confrontés à la difficulté d'évaluer correctement ces allégations et leurs implications pour les futurs plans parentaux.

Cet atelier portera sur l'évolution actuelle de l'aliénation face aux dynamiques de refus, de résistance ou d’obstructionnisme, ainsi que la façon dont ces termes sont utilisés dans les documents de sciences sociales et par les tribunaux dans le cadre des évaluations de garde et des témoignages d'experts. L'atelier exposera ce problème qui sévit dans les tribunaux canadiens et américains, ainsi que des conseils pratiques pour aider les professionnels des tribunaux de la famille à aborder la question de la maltraitance dans les affaires de garde d’enfant, en prenant en considération leur nature et leur contexte, afin de s'assurer que les actions du professionnel tiennent compte des implications réelles de la maltraitance pour ce cas et cette famille donnés. 


loretta_resized_2.jpgLoretta Frederick est conseillère juridique et politique principale du Battered Women's Justice Project (BWJP), un centre de ressources national sur le traitement de la violence familiale par le système juridique. Elle a codéveloppé l'approche SAFeR pour les cas de garde d'enfants impliquant de la maltraitance. Pendant les 17 années qui ont précédé son entrée au BWJP en 1995, sa pratique du droit de la famille était axée sur les cas de violence familiale, et elle a participé à la fondation de plusieurs organisations de défense. Elle a été présidente de la section du droit de la famille de l'association du barreau de l'État du Minnesota et de son comité sur la violence familiale, a dispensé des formations et des conseils sur le traitement de la violence familiale aux États-Unis et dans le monde par le système juridique pendant plusieurs décennies et est membre de la faculté du National Judicial Institutes on Domestic Violence. Elle peut être contactée à l'adresse lfrederick@bwjp.org.



Peter Jaffe est professeur à la faculté d'éducation de l’Université Western et directeur des études du Centre for Research and Education on Violence Against Women & Children. Il est également directeur émérite de la London Family Court Clinic, un centre de santé mentale pour enfants spécialisé dans les problèmes qui amènent les enfants et les familles à traiter avec le système judiciaire de London, en Ontario. Dans ce centre, il a participé au cours des 40 dernières années à plus de 2 000 évaluations en matière de garde, soit directement, soit en tant que superviseur. Il est co-auteur de onze livres, 40 chapitres et plus de 90 articles sur la violence et la maltraitance impliquant des enfants, des adultes, des familles et le système judiciaire.  Depuis 1999, il fait partie du corps enseignant du US National Council of Juvenile & Family Court Judges dans le cadre des programmes de formation judiciaire intitulés « Enhancing Judicial Skills in Domestic Violence Cases » (Améliorer les compétences judiciaires dans les cas de violence familiale). Il a été l'un des membres fondateurs du Comité d'examen des décès dus à la violence familiale du Coroner en chef de l'Ontario et a publié de nombreux articles sur l'évaluation des risques et la prévention des homicides familiaux et des homicides d’enfants.    


Joan Portrait

Joan Meier est professeure de droit clinique depuis 29 ans à la faculté de droit de l’Université George Washington, où elle dirige le National Family Violence Law Center et a fondé trois programmes cliniques interdisciplinaires pionniers et reconnus au niveau national sur la violence familiale. Elle a publié de nombreux articles sur la violence familiale, la garde légale des enfants, l'enseignement clinique, la procédure pénale et diverses décisions de la Cour suprême. Sa principale étude, « Child Custody Outcomes in Cases Involving Parental Alienation and Abuse Allegations » (Résultats en matière de garde d'enfants dans les affaires impliquant des allégations d'aliénation parentale et de mauvais traitements), financée par le National Institute of Justice, a été achevée en 2019. Ses conclusions ont fait l'objet d'articles dans des revues spécialisées et dans de nombreux médias, tels que le Washington Post et le New Yorker.


simon_resized.jpgSimon Lapierre est professeur titulaire à l'École de travail social de l'Université d'Ottawa et membre fondateur du collectif de recherche FemAnVi (Feminist Anti-Violence). Ses travaux ont porté sur les expériences des femmes et des enfants dans le contexte de la violence familiale, ainsi que sur les pratiques des refuges pour victimes de violence familiale, des services de protection de l'enfance, des tribunaux de la famille et du système de justice pénale. Il mène actuellement deux projets de recherche financés par le CRSH sur la violence familiale et l'aliénation parentale. Il offre également une formation sur la violence familiale aux travailleurs de la protection de l'enfance au Québec.


Linda Neilson PortraitLinda Neilson est professeure émérite à l'Université du Nouveau-Brunswick. Linda fait autorité dans le milieu universitaire sur les systèmes juridiques et la violence familiale, ainsi que sur les effets, sur les enfants, de l'exposition à la violence familiale. Elle intervient régulièrement à titre de conseillère universitaire auprès de comités gouvernementaux intersectoriels sur la violence familiale et de tribunaux. Elle est l'auteure du livre électronique intitulé « Responding to Domestic Violence in Family Law, Civil Protection and Child Protection Cases » (Comment traiter la violence familiale dans les affaires de droit de la famille, de protection civile et de protection de l'enfance), publié par l'Institut canadien d'information juridique. Linda est également co-auteure de « Interpreting the New Divorce Act : Rules of Statutory Interpretation and Senate Observations » (Interpréter la nouvelle loi sur le divorce : Règles d'interprétation des lois et observations du Sénat).

Diapositives de présentation

Après avoir regardé cet enregistrement du webinaire, cliquez ici pour obtenir votre certificat.